伯明翰城肥皂剧:十年沉浮“薄命汉”

作者:006直播篮球|足球 分类:体育头条 发布于:2019-12-27 11:38 次浏览

联合王国的每个地区似乎都有着自己的专属肥皂剧,比如伦敦有《东区人》,曼彻斯特有《加冕街》,约克郡也有《艾玛镇》。那么伯明翰的呢?伯明翰城足球队本身就足够戏剧性了!

过往十年,这支球队里的戏码、震撼和意外,可以比任何电视制片人能想到的都更多。从备受争议的换帅,动荡不定的高层,到三次最后一刻惊险保级,近年来只要追这出剧的话你不会觉得有一天是枯燥无味的。在此,不妨这部已经上映了十年的肥皂剧,来一次剧情回顾吧。

第一季:联赛低迷,杯赛凶猛——带着冠军打英冠

(导演:阿莱克斯-麦克利什)

新十年的开端对于伯明翰来说可谓苦乐交加,10/11赛季是球队连续第二个赛季征战英超赛场,继上赛季取得了联赛排名第九的瞩目成就之后,主教练阿莱克斯-麦克利什希望在此基础上更进一步。不过,想要马上复刻之前那个赛季的成就很明显是不行了,在这个赛季的大部分时间里,球队只能勉强置身降级区之外。

不过,尽管球队在联赛中步履维艰,联赛杯中他们却脱胎换骨,两项赛事里他们判若两队。尽管首战只是艰难战胜罗奇达尔(3-2),淘汰布伦特福德也是通过互射十二码才实现的,但随后伯明翰城高歌猛进,在最后的三场比赛中状态奇佳。四分之一决赛力克同城死敌阿斯顿维拉的伟大胜利后,球迷蜂拥闯进了球场,也酿成了一场充满火药味的骚乱。有报道称国际足联甚至以此为证据,反对英足总申办2022年世界杯。

到了半决赛,伯明翰则是在首回合落败的情况下次回合翻盘成功,最终两回合击败西汉姆联,开始准备最后与阿森纳的决战。媒体纷纷看好阿森纳终结六年无冠的历史,而伯明翰则全然不被看好,正是在这种局势下,温布利的决战开始了。出人意料的是,蓝军凭借高塔尼古拉-日基奇的进球先拔头筹,不过阿森纳随后靠着罗宾-范佩西的射门扳平了比分。

伯明翰门将本-福斯特本场比赛高接低挡,做出了一系列不可思议的扑救,让双方比分保持平手,随着时间流逝比赛看起来也将以1-1的比分结束常规时间了,这时候,阿森纳突然大祸临头。

本-福斯特试图找到日基奇的大脚球并没有精准送达,看起来就要直接滚到阿森纳门将什琴斯尼的手上。要命的是,波兰国门和后卫科斯切尔尼一次悲催的误会让球漏到了奥巴费米-马丁斯面前,后者面对空门一蹴而就,也就此为伯明翰锁定了2011年联赛杯的冠军。

奥巴费米-马丁斯83分钟的制胜球。

马丁斯只在伯明翰待了不长的时间,但就是那粒进球让这位匆匆过客将永远被视为球队的传奇,2月27日这一天现在也被 “蓝鼻子”(伯明翰球迷昵称)称作“奥巴费米-马丁斯日”。那一天,那个进球,还有马丁斯那杂耍般的庆祝动作,将长久停留在每个伯明翰球迷的记忆中。

对于这家俱乐部来说,他们的历史平淡无奇,阔别重大赛事桂冠也已长达48年,而今他们却击败了欧洲最大的俱乐部之一。即便在赛季最后一场联赛中客场负于托特纳姆热刺,从而承受了降级的耻辱,但与俱乐部相关的每个人都还能够昂首阔步,因为他们已经创造了历史。

第二季:主帅背叛,老板被捕——山雨欲来风满楼

(导演:克里斯-休顿)

经过问鼎温布利的高光和英超联赛降级的低谷之后,事情对于蓝军来说却变得每况愈下。2011年的夏天更是一个“酷暑”,其对俱乐部的影响也是长久且毁灭性的。阿莱克斯-麦克利什六月份时挂印而去,转头就加盟了死敌阿斯顿维拉,从而让伯明翰拥趸们冠之以“生姜头犹大”的恶名。

俱乐部的中国香港老板杨家诚,由于涉嫌洗钱6000万英镑遭到了逮捕,这也意味着这位富豪已经不能够继续为球队投资,不得不彻底抽身离开。俱乐部随后不得不变卖所有资产以期实现收支相抵。那个夏天,球员们也争先恐后逃离这片是非之地。不过撇开场外这些艰难局面,球队在球场上的发挥倒很是精彩。在赢得联赛杯之后,他们取得了欧联杯预选赛阶段的参赛资格,并且发挥异常出色顺利晋级正赛。

最终小组赛战罢,伯明翰取得了10个积分,高居……呃,小组第三,遭到淘汰。这在当时可谓史无前例。后来有消息揭露说布鲁日和马里博尔(注1)打了默契球,这样就能确保两家携手出线,而这就以牺牲伯明翰为代价了。不管怎样,能到欧洲赛场一游对于伯明翰球迷们来说也是一次奇幻之旅了,而克里斯-伍德99分钟对阵布鲁日的制胜球(客场2-1)更是其中的高光时刻。

在克里斯-休顿治下,球队最终在英冠排名第四,在升级附加赛半决赛中又遗憾地负于布莱克浦。并不算出人意料的是,休顿已经厌倦了球队持续的财政困难,而赛季结束后他也被布莱顿队挖走了。

第三季:能力不行,激情来凑——惊险保级初体验

(导演:李-克拉克)

他的继任者李-克拉克,是一个充满激情的英格兰东北部人,不过他的战术知识算不上丰富。平心而论,克拉克在伯明翰的首个赛季干得不赖,赛季结束时球队距离附加赛区也不过七分之遥。但是,在2013/14赛季,克拉克的伯明翰翻车了——球队创下了25年以来最差的联赛开局,自此之后也一蹶不振再难回到正轨,随着联赛的进行,球队也在降级泥潭中越陷越深。

对于很多“蓝鼻子”来说,这是他们在圣安德鲁斯球场见过的最糟糕的球队阵容了,看起来彼时李-克拉克排兵布阵完全是睁眼瞎。这支球队的阵容如此缺乏竞争力,特别值得强调的就是保罗-卡迪斯的例子,这个天生的右后卫在大部分时候在场上担任的是10号位的角色。就算如此,伯明翰还有机会避免自己降入英甲的命运——他们需要在联赛最后一轮客战博尔顿时至少拿到一场平局。(注2)

然而,在比赛还有14分钟就要结束的时候,伯明翰依旧0-2落后。即便是最乐观的球迷,也开始认为球队降级板上钉钉。但是,球队向命运发起顽强抗争,杀手锏尼古拉-日基奇扳回一球,从而让最后的几分钟又充满了悬念。在比赛第93分钟,从利物浦租借来的乔丹-艾比完成一记传中,塞尔维亚射手头球攻门,却被博尔顿球员在门线救险。

足球最终落到了苏格兰多面手保罗-卡迪斯面前,后者近距离头球补射破门,从而确保伯明翰城保级成功。终场哨响的那一刻,远征客场的蓝军拥趸彻底陷入癫狂,李-克拉克则是径直冲向客队球迷看台置身其中激情庆祝。一切似乎匪夷所思,但伯明翰就是保级成功了!在那一天,足球之神站在了他们这一边。

保罗-卡迪斯93分钟的救命绝平。

第四季:新主上台,换帅先行——换种活法差点死

(导演:李-克拉克,加里-罗维特,吉安弗兰科-佐拉,哈里-雷德克纳普)

不过,在经历又一个一塌糊涂的赛季开局之后,李-克拉克2014年秋还是被解雇了。(注3)之前在伯顿阿尔宾让人印象深刻的加里-罗维特接过帅印,他的到来给人以冷静而坚定的感觉。罗维特信奉直截了当的打法,即便这种风格被诟病枯燥乏味,但他着实以此取得了好成绩,球队连续两个赛季以第十名的成绩收官。考虑到球队引援主要依靠租借以及免签,这算得上是了不起的成就了。

在罗维特治下度过两个平稳的赛季之后,俱乐部终于找到了能带来急需的投入的新东家。2016年10月,中国投资集团 Trillion Trophy Asia(下称TTA)收购了球队,许诺给予至关重要的财政投入,并带领球队走向成功。这两个许诺对于“蓝鼻子”来说简直是天籁之音,不少人都开始认为这些新投资者正在帮助球队迅速重返英超联赛。

TTA的伯明翰时代就此开始,他们在仅仅接手两个月后就迈出了“坚实的一步”——炒掉了罗维特。球迷团体对此颇感沮丧,但是TTA自认对这个决定有合理解释:球队需要一个“名气更响亮”的人来执掌,并且带领球队踢出更有观赏性的足球。

罗维特下课后,吉安弗兰科-佐拉被迅速聘用。这个富有个性的意大利人是个讨喜的雇员,却是个糟糕的经理。蓝军确实偶尔能打出漂亮足球,2-1客胜狼队的比赛就很让人难忘,也让他在球迷群体中赢得了更多支持,但除此之外他的带队成绩惨不忍睹——只用了几个月时间,佐拉就把一支有望打进附加赛的球队带成了降级候选(注4)。当他辞职的时候,伯明翰已经只比降级区高出三分,想要稳稳保级他们需要在最后三场比赛中拿下两场胜利。

哈里-雷德克纳普被赋予了带队保级的重任,而在拿下三场比赛中的两场后,他实现了这个目标。雷德克纳普帮助球队找回了佐拉时代已经迷失的积极因素,也正因此球迷们迅速对他报以热情。

第五季:引援无度,扣分重罚——冲超转眼成保级

(导演:哈里-雷德克纳普,史蒂夫-科特里尔,加里-蒙克)

2017年的夏天对伯明翰队来说绝对是个疯狂的夏窗。一方面球队终于有了新的财源,另一方面老雷自身控制不住砸钱的冲动,最终造成了球队14进14出的大换血操作。这样剧烈的人员变动对于球队来说并没能立刻见效,虽然纸面上看球队阵容光鲜亮丽了不少,但球员们做不到劲往一处使以取得好成绩。

于是新赛季的开局又是烂到家了,到了9月中旬雷德克纳普也为此买单下课走人。也许老雷在帮助球队保级上做得不错,但他看起来一点也不像为球队做长远打算的样子。

雷德克纳普先前的助教史蒂夫-科特里尔走马上任,标志着TTA选帅唯名气政策的转变。科特里尔虽然曾在英甲的布里斯托尔城取得了成功,但看起来英冠赛场对他有些超纲了。相对于他手下阵容的水平,他取得了成绩远远低于预期,而他的比赛风格也沉闷得很。

科特里尔战术上的荒谬,可以拿他对山姆-加拉格尔的运用为例,这个身高一米九三的射手居然好几次被他安置在左边锋的位置上!谈吐怪异,对球队总体缺乏激情,这些都使得球迷们很快倒戈相向。其不得人心竟到了如此地步,在球队主场0-2输给巴恩斯利终场哨响后,他不得不在警方护送下走紧急出口才得以全身而退。2018年3月,在球队遭受五场连败之后,TTA终于对这个布城人“判处死刑”,他的下课仿佛就是让一条垂死的狗从痛苦中解脱一样顺理成章。

又一次,“薄命汉”需要新帅来拯救他们远离降级厄运了——彼时他们稳居积分榜倒数第三,离安全区还有两分的差距。加里-蒙克就是那个被选中的人。凭借第46轮主场击败富勒姆的胜利,蒙克成功帮助伯明翰在英冠又续了一个赛季。

这是四年来(注5)伯明翰第三次要在联赛最后一轮确保保级成功,在经历了2018年一个相对平静的转会夏窗之后,这种稳定帮助球员们彼此更加熟悉。这个赛季伯明翰的开局可谓惊艳,一度被认为是能冲击升超资格的一匹黑马。除了球队在球场上的进步,2018/19赛季因为另一件事将被长久铭记——在第二回合的伯明翰德比中,阿斯顿维拉球员格拉利什遭到一名闯进球场的伯明翰球迷的袭击(注6)。

杰克-格拉利什遭到伯明翰球迷背袭。

蓝军向来在控制本方球迷的行为上不甚得力,而这算是一个极端的例子。一波未平一波又起——雷德克纳普在2018年夏天不负责任的超支行为(注7),为球队在2019年3月招致扣除九分的惩罚,这也彻底抹杀了球队升级的最后一丝希望。这算不上是球队最振奋人心的赛季,但是不少球队的拥趸相信,在这个赛季最终排名第17(因为扣了九分)的基础之上,蒙克能带领球队更进一步,甚至可以冲击一下2019/20赛季的附加赛资格。

第六季:和尚下课,争议再起——敢问前路在何方

(导演:佩普-克罗泰特)

直到TTA扔下又一枚重磅炸弹——他们又炒掉了备受球迷喜爱的蒙克。这一行为点燃了球迷们的怒火,有球迷甚至半开玩笑地建议大家应该一起去冲击球队CEO的办公室!这一推特被俱乐部一名董事Edward Cheng看见后,后者竟然向这位球迷“约架”,并回以一句蹩脚的英语 “你想来吗?(You want come?)”这条回复立刻被转推数百次,球迷们也彻底惊了:俱乐部的高管居然就这么对待球迷?!

当时,很多人估摸着这是TTA又一次蠢到家的操作,但后来有消息披露说蒙克一直以来只签约那些他经纪人旗下的球员,这样就能从交易中捞上一把。此外,蒙克似乎也曾告诉过16岁的神奇小子裘德-贝林厄姆说,除非与自己的经纪人签约了他才能被提拔到一线队。不过事情有些诡异——当“蓝鼻子”认为可算找到了一位能和他们建立纽带的贴心经理时,这样的丑闻也甚嚣尘上了。

在决定选谁来担任球队新一任主帅的问题上,高层这回选择“求稳”,任命了蒙克的助理教练佩普-克罗泰特。如今,蒙克和克罗泰特已经形同陌路,前者公开指责克罗泰特的不忠与欺诈,这对昔日的搭档很明显已经相看两厌了。

就这项赛事而言克罗泰特还有很多需要学习的地方,相比于担任一支球队的经理他还是在担任教练方面更有经验一点。他麾下有一套不错的阵容,赛季初段的战绩也算合情合理,不过要评判它成功与否?那还为时过早。

伯明翰这十年的肥皂剧就到此为止了。当曼城球迷们为球队破纪录的表现惊喜不已时,当博尔顿球迷们为球队的堕落悲痛欲绝时,伯明翰球迷们只是感到困惑——困惑于球队老板的决定,困惑于他们糟糕透顶的运气,也困惑于俱乐部的未来走向。没人知道下一个十年等待着伯明翰的是什么,但如果想要摆脱这个十年的疯狂的话,球队还有好一段路要走呢。

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